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Los cuidados de salud que las mujeres se merecen

9 de Enero, 2018 por Azalia

Hoy nos llena de entusiasmo unirnos a la campaña “Care Women Deserve” (Cuidados que las Mujeres se Merecen). Esta campaña tiene como propósito educar a las personas sobre los servicios preventivos disponibles para las mujeres sin costo adicional, según lo establece La Ley De Cuidado de Salud de Bajo Precio (ACA, por sus siglas en inglés). Junto a March of Dimes se une un excelente grupo de organizaciones para promover esta campaña, entre ellas: La Asociación Americana de Obstetras y Ginecólogos, Black Women’s Health Imperative, National Women’s Law Center, Power to Decide, la campaña para prevenir embarazos no planificados, UnidosUS, y United State of Women.

Los servicios preventivos son exámenes médicos que le ayudan a que usted no se enferme y a detectar condiciones de salud antes de que se conviertan en un problema. Muchas mujeres no conocen acerca de estos servicios o piensan que han sido eliminados. Los siguientes servicios preventivos están disponible para la mayoría de las mujeres que tienen seguro médico en los Estados Unidos sin costo adicional:

“Bajo la Ley de Cuidado de Salud de Bajo Precio las mujeres han ganado acceso a una cantidad de servicios de salud preventivos importantes sin tener que pagar de su bolsillo” expresó la presidenta de March of Dimes, Stacey D. Stewart. “Queremos que todas las mujeres entiendan estos beneficios para que puedan estar tan sanas como sea posible en cada etapa de su vida”.

Para aprender más visite:

¡Únase y ayude a que todas las mujeres reciban los cuidados que se merecen!

Siga la conversación usando #CareWomenDeserve y #GetTheCare.

Tome ácido fólico antes y durante el embarazo

8 de Enero, 2018 por Azalia

La vitamina B9, mejor conocida como ácido fólico, ayuda a prevenir serios defectos de nacimiento del tubo neural. El tubo neural en un bebé se convierte en la médula espinal y el cerebro en el primer mes del embarazo, es decir antes de que la mujer sepa que está embarazada.

Usted necesita tomar ácido fólico antes y durante el embarazo  para que el tubo neural se desarrolle adecuadamente y no ocurran defectos del nacimiento como la espina bífida y la anancefalia (entre otros serios defectos del nacimiento). Por ello toda mujer que pudiera quedar embarazada debe tomar a diario una multivitamina que contenga 400 microgamos (mcg) de ácido fólico. Esta es la mejor forma de prevenir esto defectos del nacimiento.

Esta semana la dedicamos a crear conciencia de la importancia del ácido fólico. Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan que todas las mujeres tomen 400 microgramos de ácido fólico al menos un mes antes de quedar embarazada y seguir tomándolo durante el embarazo. Toda mujer debe hablar con su proveedor de cuidados prenatales acerca de cuánto ácido fólico ella necesita, alguna mujeres necesitan una cantidad mayor.

Las multivitaminas prenatales contienen ácido fólico, hierro, y otros nutrientes importantes en el embarazo. Los alimentos también contienen ácido fólico. Algunos ejemplos son la espinaca, espárragos,  frijoles, lentejas, naranja, cacahuetes y otros. Cuando un alimento contiene ácido fólico, es decir se presenta naturalmente, se le conoce como “folato”. El folato no es muy abundante en los alimentos por ello la mejor forma de consumir todo el ácido fólico que usted necesita es tomando una multivitamina a diario que lo contenga.

En un esfuerzo por ayudar a prevenir los defectos del tubo neural algunos alimentos son fortificados con ácido fólico. Por ejemplo el arroz, el pan blanco, pastas, algunos cereales del desayuno y recientemente la harina de masa de maíz ha sido fortificada con ácido fólico. Lea la etiqueta del producto para ver si está fortificado con ácido fólico.

Como la mayoría de los embarazos no son planeados, es importante que todas las mujeres tomen ácido fólico todos los días, inclusive si no están tratando de quedar embarazadas. El ácido fólico puede ayudar a prevenir los defectos del tubo neural solamente si se toma antes del embarazo y durante las primeras semanas después de concebir. Tomarlo luego de confirmar el embarazo puede que ya sea muy tarde.

Prevención de infecciones para la protección de su bebé

3 de Enero, 2018 por Azalia

Enero es el mes de la prevención de los defectos congénitos. Cada año en los EE.UU. 1 de cada 33 bebés, aproximadamente, nace con un defecto de nacimiento. Los defectos de nacimiento ocurren por múltiples razones. Algunas conocidas y otras que no se han determinado. Afortunadamente, existen algunos medidas que usted puede tomar para ayudar a reducir su riesgo de tener un bebé con un defecto congénito.

En el embarazo hay ciertas infecciones que pueden hacerle daño a usted y a su bebé y ocasionar defectos del nacimiento. Durante el embarazo su sistema inmunológico se debilita un poco, esto la puede hacer susceptible a que se enferme o a que se contagie con infecciones que pudieran ser peligrosas. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC, por sus siglas en inglés) y March of Dimes recomiendan a las mujeres que están embarazadas o que pudieran quedar embarazadas que tomen medidas preventivas para la protección de las infecciones.

Tome las siguientes medidas preventivas para protegerse a usted y a su bebé:

  • Prepare y consuma sus alimentos de forma segura. Evite comer carnes, aves, pescados  o huevos, crudos o a medio cocer. La leche y los quesos deben ser pasteurizados. Los fiambre y las carnes frías pueden estar contaminadas con listeria, si las va a comer las debe calentar hasta que salga vapor de ellas. Esto elimina las posibles bacterias que pueden tener. Evite la contaminación cruzada, es decir, cuando los utensilios tengan contacto con aves y carnes crudas, lávelos antes de ponerlos en contacto con alimentos que no se van a cocinar, por ejemplo ensaladas o verduras. Tome medidas necesarias para evitar la intoxicación por alimentos.
  • Hable con su proveedor de cuidados de la salud. Antes de quedar embarazada asegúrese que está al día con todas sus vacunaciones. Su médico puede verificar esto en una visita preconcepcional, es decir, la visita médica que se hace ANTES de quedar embarazada. Pregunte cuánto ácido fólico necesita tomar. Las mujeres deben tomar una multivitamina con ácido fólico antes y durante el embarazo para ayudar a prevenir los defectos del tubo neural.
  • Protéjase de las infecciones causadas por insectos o animales como por el ejemplo del virus del zika  y el citomegalovirus. Use repelentes de insectos con DEET, picaridina, IR3535 y aceite de eucalipto de limón; no cambie la caja sanitaria de gatos.
  • Tenga buenas prácticas de higiene. Lávese las manos con agua y jabón luego de cambiar pañales, tocar mascotas, antes y después de preparar alimentos, etc. Tenga cuidado con los roedores como los ratones, hamsters o conejillos de India. Pueden portar el virus de la coriomeningitis linfocítica. Conviene mantenerlos en otra parte de la casa y pedirle a otra persona que limpie la jaula.

 

¡Felices fiestas!

27 de Diciembre, 2017 por Azalia

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De parte del equipo de nacersano.org en March of Dimes, le deseamos una excelente época festiva y un próspero año nuevo. Qué la paz reine en su hogar y que reciba muchas bendiciones y que el nuevo año le traiga mucha salud. Usted es la razón de ser de este espacio. Gracias por brindarnos su confianza y por visitarnos.

Durante estos días festivos no estaremos disponibles a través del blog de Nacersano para contestar sus preguntas ni el servicio de preguntas de Nacersano. Favor de llamar su doctor o profesional de la salud, acudir al hospital o llamar al número de emergencias médicas en su país (911 en EE.UU.)  si se trata de una emergencia médica. Si tiene señales de parto prematuro o tiene síntomas de que algo no anda bien, vaya al hospital de inmediato. Estaremos de vacaciones desde el 29 de diciembre al 1ro de enero del 2018. Contestaremos sus preguntas y mensajes a partir del 2 de enero del 2018. 

Las siguientes páginas pueden serle de utilidad:

Preguntas frecuentes sobre el embarazo y bebé

Complicaciones del embarazo

Cómo saber si está de parto

Sobre la pérdida del embarazo

Sobre enfermedades y problemas comunes en los bebés

¡Felicidades para usted y su familia!

La importancia del lavado de manos

8 de Diciembre, 2017 por Juviza

La Semana Nacional de Concienciación sobre el Lavado de Manos es del 4 al 10 de diciembre. Durante esta semana creamos conciencia sobre la importancia del lavado de manos—un hábito sencillo pero muy importante que todos debemos de practicar siempre. Un bueno lavado de manos tiene muchos beneficios. Por ejemplo:

  • Ayuda a evitar que se contagie con gérmenes y microbios que causan diferentes enfermedades.
  • Evita que usted se enferme, que usted enferme a otros o que otros la enfermen a usted.
  • Reduce los casos de enfermedades, como los resfriados .

Si se lava sus manos adecuadamente puede eliminar casi el 100% de estos gérmenes. Se recomienda siempre lavar las manos con agua y jabón, ya que los limpiadores de manos con base de alcohol no eliminan todos los gérmenes como lo haría el lavado de manos. Sin embargo, si no hay agua y jabón disponible, puede usar uno de estos limpiadores.

Si usted planea quedar embarazada o está embarazada, el lavado de manos es sumamente importante porque le ayuda a reducir su riesgo de contagiarse con infecciones como el citomegalovirus y toxoplasmosis. Aunque estas dos infecciones son comunes y no suelen causar complicaciones en la mayoría de personas, son peligrosas para la salud del bebé si usted se contagia durante el embarazo.

Para reducir su riego, asegúrese de lavarse las manos:

  • Antes, durante y después de preparar alimentos, incluyendo frutas, vegetales o carne cruda.
  • Antes de comer.
  • Luego de tener contacto  con la orina, saliva y secreciones nasales de niños pequeños.
  • Luego de usar el baño o de cambiar un pañal.
  • Luego de toser, estornudar o tocarse la nariz, ojos o boca.
  • Luego de estar en contacto con mascotas, sus juguetes o sus excrementos.
  • Luego de visitar o estar en contacto con alguien que está enfermo.
  • Luego de tirar la basura o de estar en contacto con cosas sucias (ropa, jugar afuera, etc.).

Cuando se lave las manos, mójelas completamente y aplique suficiente jabón. Frote sus manos hasta que haga espuma. Recuerde de enjabonar todas las partes de sus manos (entre los dedos, debajo de las uñas, etc.). Restriegue sus manos por lo menos por 20 segundos (¡cante la canción “Feliz Cumpleaños” dos veces para pasar el tiempo!). Séquese las manos completamente, ya sea con una toalla, papel toalla o un secador de aire, y cierre el grifo con un pedazo de papel para cubrirlo.

Semana Nacional de Vacunación contra la Influenza

4 de Diciembre, 2017 por Azalia

Del 3 al 9 de diciembre dedicamos la Semana Nacional de Vacunación contra la Influenza (NIVW) a crear conciencia de la importancia de la vacunación para evitar complicaciones y la propagación de la influenza. 

La influenza es una enfermedad viral respiratoria muy contagiosa. Este virus puede causar una enfermedad leve o grave y en ocasiones puede llevar a la muerte. La temporada de la influenza comienza en octubre y termina en mayo. Eso quiere decir que son los meses donde hay más posibilidad de enfermarse. La influenza es una enfermedad seria, especialmente para las mujeres embarazadas y para los bebés. Todavía está a tiempo para vacunarse.

¿Cómo puede protegerse?

La mejor forma de protegerse es vacunándose contra la influenza. La vacuna de la temporada pasada no protege contra la influenza o gripe de esta temporada, por esto debe vacunarse cada año. Todas las mujeres embarazadas deben recibir la vacuna contra la influenza.

¿Quiénes deben vacunarse?

Las mujeres embarazadas, las que amamantan, las que acaban de tener un bebé, las que planifican quedar embarazada y los bebés de 6 meses o más deben vacunarse.

¿Es seguro recibir la vacuna contra la influenza durante el embarazo?

Es seguro para la mayoría de las mujeres embarazadas recibir la vacuna contra la influenza. Avise a su profesional de la salud si tiene cualquier alergia severa o ha tenido una reacción alérgica a una vacuna contra la influenza. Sí. Todas las embarazadas deben recibir la vacuna contra la influenza.

¿Qué tan seria puede ser la influenza?

Las complicaciones de salud causadas por la influenza, como la neumonía, pueden ser graves e incluso mortales, en especial si está embarazada. Es más probable que las embarazadas con influenza tengan un parto prematuro y que el bebé nazca prematuro que aquellas que no se enferman. También la influenza puede ser perjudicial durante el embarazo porque el embarazo afecta su sistema inmunitario.

Otra razón por la cual enfermarse con la influenza es peligrosa en el embarazo es que sus pulmones necesitan más oxígeno, en especial durante el segundo y tercer trimestre. Su abdomen en crecimiento pone presión sobre sus pulmones haciéndolos trabajar más arduamente en un espacio más pequeño. Es posible que se sienta con falta de aliento en ocasiones. Su corazón también está trabajando mucho. Está ocupado suministrando sangre a usted y a su bebé. Todo eso significa que su cuerpo está estresado durante el embarazo. Ese estrés en el cuerpo puede crearle más riesgo de contagiarse la influenza. Si está embarazada o tuvo un bebé en las últimas 2 semanas, corre más riesgo que otras mujeres de padecer graves problemas de salud por la influenza.

En los niños pequeños la influenza puede ser muy peligrosa, especialmente los que tienen problemas de salud como el asma, las enfermedades del corazón o diabetes. Para proteger a los bebés menores de 6 meses de la influenza las personas que los cuidan y estén en contacto con ellos deben estar vacunadas. Usted también protege a su bebé al transmitirle inmunidad cuando se vacuna durante el embarazo. Especialmente en esos primeros 6 meses de vida cuando el bebé no puede recibir la vacuna. En los EE.UU. se registraron más de 100 muertes pediátricas a causa de la influenza en la temporada anterior.

 

Nacimiento prematuro: Boletín de Calificaciones 2017

3 de Noviembre, 2017 por Juviza

El Boletín de Calificaciones sobre el Nacimiento Prematuro es un documento publicado por March of Dimes que otorga una calificación de acuerdo a  la tasa de nacimientos prematuros (nacimiento del bebé que ocurre antes de las 37 semanas de embarazo) en un estado o localidad. La calificación más alta es la “A”, mientras que la F es la más baja. El Boletín nos ayuda a entender cuáles son las áreas (en los Estados Unidos) que necesitan mayor atención y prioridades. Los datos colectados y presentados en el Boletín, nos ayudan a promover acción para mejorar la igualdad y reducir el nacimiento prematuro. La meta es brindar a cada madre y bebé una oportunidad justa de tener un embarazo y un nacimiento sano.

Según el boletín, cuatro estados—Washington, Oregón, New Hampshire y Vermont obtuvieron una calificación “A”. Esto significa que la tasa de nacimientos prematuros en estos estados fue de 8.1% o menos (en el 2016).  Varios estados (13) obtuvieron una calificación “B”—la tasa de nacimientos prematuros en estos estados fue de entre 8.2% a 9.2%. Sin embargo, la calificación de los Estados Unidos es “C’. A pesar que los Estados Unidos tuvo una calificación de “C”, este es el segundo año consecutivo que se registra un aumento en la tasa de nacimiento prematuro. Actualmente la tasa de nacimientos prematuros en nuestro país es 9.8%. El objetivo de March of Dimes es reducir la tasa de nacimientos prematuros al 8.1% o menos.

El parto y nacimiento prematuro le pueden ocurrir a cualquier mujer. Aunque hay ciertos factores de riesgo que aumentan la probabilidad de esta complicación, realmente no se saben todas las causas. Los invitamos a visitar Nacersano.org, nuestras páginas de Facebook y Twitter, y mantenerse al tanto de entradas en nuestro blog para nuevas actualizaciones, aprender más sobre  el parto prematuro, y cómo ayudar a crear conciencia de este serio problema que afecta a unos 15 millones de bebés al nivel mundial.

Cambios en el etiquetado de medicamentos recetados ofrece nueva información de seguridad para el embarazo y la lactancia

18 de Octubre, 2017 por Azalia

Por Leyla Sahin, MD, Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) División de Salud Pediátrica y Materna

“Gracias por su invitación y esta oportunidad para hablarles sobre el nuevo sistema de etiquetado de medicamentos recetados de la FDA, el cual provee información sobre los beneficios y los riesgos al usar medicamentos durante el embarazo y la lactancia. Este nuevo sistema es una forma en la cual la FDA trabaja para apoyar los embarazos saludables.”

¿Por qué la FDA decidió cambiar el sistema de etiquetado de medicamentos recetados que se usan durante el embarazo y la lactancia?

La FDA desea que las mujeres y los proveedores de cuidados de la salud tengan información útil y actualizada que les ayude a tomar decisiones acerca de los beneficios y los riesgos al usar medicamentos recetados durante el embarazo y la lactancia. La decisión de cambiar el etiquetado se hizo luego de varios años de consideración cuidadosa y tomando en cuenta la información que los proveedores de cuidados de la salud, organizaciones y el público en general brindaron sobre las ventajas y desventajas del sistema anterior. Aprendimos que el sistema antiguo era algo confuso y no se utilizaba consistentemente. El nuevo etiquetado del embarazo y lactancia para medicamentos recetados incluirá información útil acerca de los riesgos de una medicina para las mujeres embarazadas, el bebé en desarrollo y los bebés amamantados. Las nuevas reglas de etiquetado no aplican a los medicamentos sin receta médica, también llamados medicamentos de venta libre (OTC, por sus siglas en inglés).

¿En qué se diferencia el nuevo sistema de etiquetado del antiguo sistema? ¿Qué información nueva veré en las etiquetas de mis medicamentos?

El cambio más grande en el nuevo sistema de etiquetado es que las categorías de letras serán eliminadas gradualmente. El antiguo sistema usaba cinco letras (A, B, C, D y X) para categorizar la información sobre los riesgos al tomar un medicamento. En lugar de las letras, el nuevo etiquetado tendrá una descripción en formato de oración con los riesgos conocidos. El nuevo etiquetado también incluirá información sobre los riesgos que cada mujer tiene de tener un bebé con un defecto de nacimiento o de tener un aborto espontáneo, aunque no haya utilizado ningún medicamento. Se incluirá también la información sobre los riesgos de la condición médica en el embarazo, si se conoce. Además, habrá información sobre los ajustes de dosis que pudieran ser necesarios en el embarazo.

La FDA decidió eliminar las categorías de las letras del embarazo ya que a menudo eran mal interpretadas como un sistema de grado de riesgo. Algunos medicamentos pueden tener la misma categoría de letras pero tener riesgos muy diferentes. A veces las personas prestaban demasiada atención a las letras y no a los datos de riesgo que se reportaban.

¿El nuevo etiquetado me dirá si el medicamento afecta la fertilidad?

El nuevo etiquetado incluye diferentes secciones. Una de las secciones se titula “Mujeres y Hombres con Potencial Reproductivo”. Esta nueva sección incluirá recomendaciones sobre los métodos anticonceptivos y las pruebas de embarazo, si se trata de un medicamento que no debe utilizarse durante el embarazo, ya sea por un riesgo conocido o que se sospecha. También incluirá información acerca de los efectos del medicamento en la fertilidad.

Algunos medicamentos son más peligrosos en ciertos momentos en el embarazo. ¿Proveerá el etiquetado nuevo información específica para cada trimestre en el embarazo?

Si existe información sobre los efectos del medicamento en un trimestre específico, se incluirá en el etiquetado. El etiquetado también incluirá factores médicos y factores relacionados a la enfermedad que deban ser considerados.

Estoy amamantando. ¿Cómo puedo saber si el medicamento que estoy tomando estará presente en mi leche materna y si afectará a mi bebé?

La sección titulada “Lactancia” ofrecerá información, si es conocida, sobre la cantidad del medicamento que se transfiere a la leche materna y los posibles efectos en el bebé amamantado.

¿Estará claro en el etiquetado nuevo si no se debe usar un medicamento en el embarazo o la lactancia?

Si no se debe usar un medicamento durante el embarazo o la lactancia, esta información aparecerá claramente en el etiquetado. Si hay formas de reducir la exposición en el bebé amamantado, esta información también será incluida.

¿Cuándo puedo esperar ver estos cambios?

Los cambios ya han comenzado. El nuevo sistema de etiquetado de medicamentos recetados entró en vigor el 30 de junio de 2015. Los medicamentos recetados nuevos y aquellos que sean aprobados, en o después de esa fecha, inmediatamente tendrán el nuevo formato. Para los productos aprobados en o después de 2001, pero antes de 2015, veremos los cambios en los próximos años. Algunos productos no están obligados a cambiar a este nuevo formato, pero es un requisito que todos los medicamentos recetados eliminen el sistema de categoría de letras para el embarazo.

La información de riesgo incluida en el etiquetado de medicamentos a menudo proviene de investigaciones. ¿Cómo puedo participar en estas investigaciones?

El nuevo etiquetado incluirá información sobre los registros de medicamentos en el embarazo. Un registro de medicamentos colecta datos sobre los efectos de los medicamentos o las vacunas que reciben las mujeres cuando están embarazadas. Al inscribirse en un registro de medicamentos en el embarazo usted puede ayudar a otras mujeres embarazadas y a los profesionales de la salud a conocer más sobre la seguridad de los medicamentos durante el embarazo.

Si existiera un registro de medicamentos en el embarazo para un medicamento que usted toma, podrá ver esta información en el etiquetado del medicamento. La FDA mantiene un listado de registros en línea que usted puede utilizar haciendo una búsqueda por el nombre del medicamento o por la condición médica. Este es el enlace (en inglés): www.fda.gov/pregnancyregistries

Además a la información relacionada a los registros de medicamentos que se incluye en la etiqueta del medicamento, la FDA tiene información sobre la participación de mujeres en estudios o ensayos clínicos. También la FDA está participando con varias agencias en grupos que se especializan en la participación de mujeres embarazadas y lactantes en investigaciones.

El Día del Recuerdo de la Pérdida del Embarazo o Infantil

13 de Octubre, 2017 por Azalia

La pérdida de un bebé es una de las experiencias más duras que puede enfrentar una familia. No hay palabras que puedan describir los sentimientos y la tristeza que se siente cuando esto sucede. Es como si todo fuera al revés, el embarazo y el nacimiento es el comienzo de la vida, un momento de alegría y celebración, no debe ser un momento de duelo. Lamentablemente a algunas familias le toca lidiar con la pérdida de un recién nacido, la muerte del bebé en el vientre (muerte fetal), un aborto espontáneo u otro tipo de pérdida. Mi corazón está con ustedes. Este 15 de octubre es el día oficial para conmemorar a aquellas familias que han pasado por esta terrible experiencia.

Son tantas las historias que escuchamos. Es normal que la pareja sienta mucho dolor, frustración, coraje y desconsuelo. Es importante que valide sus sentimientos. Que reconozca que eso es un momento de tristeza y que no hay nada malo es sentirse así. Debe darse tiempo para lidiar con estos sentimientos. A veces sirve de ayuda buscar un grupo o alguna persona que haya pasado una experiencia similar.  Esto puede ayudarle a no sentirse sola o que usted es la única que está pasando por este dolor.  Considere visitar nuestra sitio compartasuhistoria.org.

Aunque muchas personas van a tratar de consolarla y darle palabras de aliento, a veces es difícil para las personas ofrecer apoyo. Hay veces que las personas se sienten confundidas y no saben qué decir. Otras veces hay personas que no entienden realmente lo que eso significa porque no han pasado nunca por una experiencia similar. Inclusive puede que su pareja no lidie con el duelo de la misma forma que lo va hacer usted. Puede que ellos tarden más en reconocer o expresar sus sentimientos. Busque ayuda de un terapista o consejero si esta experiencia le trae problemas con su pareja o si usted cree que pueda estar deprimida.

Hable con su profesional de la salud si usted cree que tiene señales de depresión. Por ejemplo: tener poco interés en sus actividades o pasatiempos habituales, sentirse cansada todo el tiempo, cambios drástico de peso, tener dificultades para dormir o dormir demasiado, tener problemas para concentrarse o tomar decisiones, pensar en suicidarse o en la muerte. Existen medidas que usted y el profesional pueden tomar para que usted se sienta mejor. No sufra en silencio, es importante que busque ayuda.

Muy pocas mujeres toman las vitaminas recomendadas antes del embarazo

22 de Septiembre, 2017 por Azalia

Tener un bebé sano comienza con un estado físico saludable antes y durante el embarazo. Tomar una multivitamina que contenga ácido fólico puede ayudarle a lograrlo. Pero muchas mujeres no consumen una multivitamina antes del embarazo, según una reciente encuesta llevada a cabo por March of Dimes en conjunto con Mission Pharmacal.

La encuesta presenta los siguientes hallazgos:

  • Solo un 34 por ciento de las mujeres en edad fértil (18-45 años) reportaron haber comenzado a tomar su vitamina prenatal antes de saber que estaban embarazada. Este número es mucho más bajo para las mujeres hispanas, con solo 10 por ciento y para las mujeres de la raza negra, solo un 27 por ciento.
  • Un 77 por ciento de las mujeres temen que habrán cambios a la cobertura médica y que se afectará los servicios médicos de cuidado prenatal.
  • A pesar de que la mayoría de las mujeres en la encuesta (84 por ciento) estaban familiarizadas con el ácido fólico, la mayoría (59 por ciento) no sabían cuál es la dosis recomendada.
  • Un dato preocupante es que 13 por ciento de las mujeres no reconocieron que eliminar el uso del tabaco y de sus productos ayudaría a reducir el riesgo de un defecto de nacimiento en sus bebés.

El ácido fólico es una vitamina que ayuda a reducir el riesgo de que su bebé nazca con serios defectos del cerebro y médula espinal (como la espina bífida y la anancefalia). La mejor forma de asegurarse que usted consume suficiente ácido fólico es tomando todos los días, una multivitamina que lo contenga. El ácido fólico puede ayudar a prevenir los defectos del tubo neural solamente si se toma antes del embarazo y durante las primeras semanas después de concebir, con frecuencia antes de que la mujer siquiera sepa que está embarazada.

Desafortunadamente, todos los años en los EE.UU. nacen miles de bebés con defectos del tubo neural, siendo una proporción más grande en los bebés de raza hispana. Si todas las mujeres tomaran una multivitamina con ácido fólico antes y durante las primeras semanas del embarazo, quizás se pudieran prevenir hasta un 70% de las defectos del tubo neural, como la espina bífida y la anancefalia. Se recomienda que las mujeres que pudieran quedar embarazadas tomen una multivitamina con 400 microgramos (µg) de ácido fólico antes del embarazo y una vez confirmen el embarazo aumente n la cantidad a 600 microgramos (µg).

Una multivitamina prenatal también debe proveer otros nutrientes que son importantes para un embarazo sano, por ejemplo:

  • Hierro. Un mineral importante que ayuda a laborar la hemoglobina. Durante el embarazo la mujer necesita unos 27 mg de hierro todos los días, a menos que el proveedor de cuidados prenatales le indique otra cantidad.
  • Calcio. Un mineral que ayuda a que los huesos, el corazón, los músculos y los nervios es bebé se desarrollen. Durante el embarazo usted necesita unos 1000 mg de calcio todos los días. Es mejor que consuma unos 300 a 600 mg en su vitamina prenatal, de esa forma se absorbe mejor el calcio. También debe consumir alimentos ricos en calcio como los lácteos, brécol y algunos jugos fortificados.
  • Vitamina D. Esta vitamina ayuda a que el calcio se absorba en el cuerpo. También es importante para el desarrollo del sistema inmunológico, los músculos y los nervios de su bebé. Usted necesita 600 unidades internacionales de vitamina D todos los días.
  • DHA. El ácido docosahexaenoico es una grasa que pertenece al grupo de los omega tres. Esta ayuda al desarrollo adecuado del cerebro y los ojos de su bebé. Se recomienda que su multivitamina prenatal tenga 200 mg.
  • Yodo. Un mineral importante para el buen funcionamiento de la glándula tiroides. Usted necesita 220 microgramos (µg) yodo durante el embarazo para ayudar al desarrollo del cerebro y sistema nervioso de su bebé. No todas las vitaminas prenatales contienen yodo.

Recuerde además que usted debe tener una alimentación sana que provea los nutrientes que su cuerpo necesita. Una alimentación sana debe incluir alimentos fortificados o enriquecidos con ácido fólico, algunos de ellos son los cereales listo para comer, productos hecho de la masa de harina de maíz, arroz, panes, etc. Recuerde también que las verduras de hoja verde, los frijoles y las frutas cítricas son una buena fuente de ácido fólico (folato, en su forma natural). Tomar una multivitamina no es sustituto de una buena alimentación, sino un complemento. Asegúrese de tener una chequeo de salud antes de quedar embarazada, a este se le llama chequeo preconcepcional.