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Cigarrillos electrónicos y los envenenamientos

9 de abril, 2014 por Azalia

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¿Ha visto los cigarrillos eléctricos? Yo al menos he conocido varias personas que los fuman. Esta nueva modalidad, trae consigo un serio peligro para nuestros pequeños, y para cualquier persona que esté en contacto con ellos.

Estos cigarrillos se recargan con un líquido (“e-liquid” en inglés) que contiene nicotina y otras neurotóxinas que son muy peligrosas. Al día de hoy se han hecho bastantes reportes de envenenamientos, especialmente en niños. Al menos una muerte ha registrado.  El número de casos ha aumentado exponencialmente desde el 2011 al día de hoy.

Los reportes indican que los niños, curiosos al fin, han tomado o derramado esta nicotina líquida. Esta sustancia que contiene toxinas muy fuertes, puede afectar, ya sea porque se absorba a través de la piel o porque un niño la ingiera. Aun una pequeña cantidad puede ser muy peligrosa, inclusive fatal para los niños.

Otro problema es que este líquido se vende en envases de colores brillantes y hasta con sabores a cereza y a goma de mascar. Todo esto los hace muy atractivo para los niños. Tan solo una cucharadita de este líquido puede causar la muerte de un niño pequeño.

Siempre tenga a la mano el número del Centro de Envenenamientos, 1-800-222-1222, y si su niño ingiere este u otro producto tóxico, llame de inmediato. Por favor, cuide bien a sus niños de este tipo de envenenamientos. Su seguridad depende de nosotros.

Fuentes: New York Times, CDC

Qué hacer si le cambian la fecha de parto

17 de marzo, 2014 por Azalia

Tan pronto conozca que está embarazada su proveedor de cuidados prenatales le informará la fecha probable en la cual va a nacer su bebé o su fecha probable de parto (FPP). Para establecer su FPP usted debe conocer la fecha de su última menstruación (FUM). Si usted al igual que muchas otras mujeres no conoce con precisión la FUM o sus ciclos son irregulares, es muy importante que verifiquen con un ultrasonido durante el primer trimestre las medidas de su bebé para tener más precisión en su FPP.

Ultrasonido en el primer trimestre

El ultrasonido en las primeras 14 semanas de embarazo es la mejor herramienta para determinar su FPP y cuántas semanas de embarazo usted tiene. Se usa la medida de la longitud céfalo caudal (CRL, por sus siglas en inglés), esto es el tamaño desde la cabeza hasta la rabadilla del bebé. Con ello se puede saber con más o menos 6 días de error sus semanas de embarazo y su FPP. La medida de la CRL es muy similar en bebés de la misma edad sin importar la raza, estatura de los padres y otros factores genéticos.

¿Y si le cambian su FPP más adelante?

Es menos común que cambien la FPP en el tercer trimestre o segundo trimestre del embarazo, pero a veces sucede. En el tercer trimestre hay un margen de error bastante grande (de más o menos 3 semanas) al medir el tamaño del bebé en una ecografía y poder predecir su edad. Esto conlleva el riesgo de que si le cambian la FPP en ente momento, su bebé nazca antes de tiempo o que esperen demasiado para que nazca. En el tercer trimestre los factores genéticos que afectan el tamaño del bebé son más notables (padres altos o bajitos). Por ello es normal que un bebé pese unas 6 lbs al nacer y otro pese 8 lbs.

Si le cambian su FPP en su tercer o segundo trimestre debe preguntar:

¿Qué se ha tomado en cuenta para hacer este cambio?

¿Cómo pueden disminuir el riesgo que su bebé nazca prematuro casi a término?

¿Cómo pueden evitar que su embarazo se pase de término?

¿Va a nacer  mi bebé con al menos 39 semanas de embarazo?

Alimentos que pueden contaminarse con Salmonela

10 de febrero, 2014 por Azalia

La Salmonela es una bacteria que puede causarle una intoxicación alimentaria llamada salmonelosis. Hay ciertos alimentos que pueden contaminarse con la Salmonela y enfermarla. Usualmente estos alimentos tienen aspecto y olor normales aunque estén contaminados. Evite los siguientes:

  • Carnes crudas o poco cocidas de ave, res o pescado. Al cocinarlas totalmente, se mata la Salmonela.
  • Huevos crudos o poco cocidos y alimentos elaborados con ellos. La Salmonela puede pasar de las gallinas a sus huevos. Incluso los huevos que parecen normales pueden tener Salmonela. No coma alimentos elaborados con huevos crudos, como mayonesa casera, salsa holandesa, aderezo de ensalada César, masa de galletitas, ponches hechos con huevos, coberturas o glaseados y helados caseros.
  • Leche, productos lácteos y jugos no pasteurizados o alimentos elaborados con ellos. Si un alimento se pasteurizó, significa que se calentó para matar los gérmenes perjudiciales. La leche y los jugos con frecuencia se pasteurizan. Busque la palabra “pasteurizado” en la etiqueta de los productos.
  • Alimentos que entran en contacto con excrementos de animales en la tierra o agua donde crecen. Estos incluyen hongos, frutas, verduras y brotes de verduras como alfalfa, trébol, rabanitos y frijoles mung.
  • Alimentos que entran en contacto con la Salmonela mientras los está preparando o sirviendo. Por ejemplo, si una persona está infectada y no se lava las manos después de ir al baño, puede transmitir la infección a la comida que está preparando. O si usa el mismo cuchillo para cortar pollo crudo y tomates, y no lo lava entre uno y otro, puede pasar Salmonela del pollo a los tomates. Estos son ejemplos de contaminación cruzada, que significa la transferencia de bacterias perjudiciales de una cosa a la otra.

Posiblemente escuche noticias sobre los alimentos que se han retirado del mercado (no se permite su venta) debido a la Salmonela. Si ha comido alguno de esos alimentos, llame de inmediato a su profesional de la salud.

Detergentes que parecen dulces causan envenenamientos en miles de niños

31 de enero, 2014 por Azalia

Detergent pods

Desde principios del año 2012 se han reportado incidentes en los cuales niños menores de 5 años han ingerido ciertos detergentes de lavar ropa que vienen en bolsitas o paquetitos individuales, también conocidos como “pods”. Cuando un niño muerde la bolsita, se traga el detergente líquido. Si muerde la parte sólida, casi de inmediato se atora, tose y escupe. Esto le puede causar vómitos excesivos, letargo y en algunos casos niños han sido admitidos al hospital porque han dejado de respirar y han necesitado usar una máquina ventiladora.

Este problema ha aumentado. Cerca de 700 casos ocurrieron en mayo del 2012, y al día de hoy esta cifra ha aumentado a 7,700 casos. Uno de los problemas es que estas bolsitas de detergentes son convenientes para el consumidor, pero muy atractivas y peligrosas para los niños. Tienen colores llamativos y parecen dulces.

¿Qué puede hacer?

Asegúrese que mantiene un hogar seguro para sus niños manteniendo todos los detergentes o productos de limpieza lejos de su alcance. Si le es posible, es mejor que sus niños ni vean estos productos. Los niños son curiosos y cuando usted no está prestando atención pueden ingerirlos. Siempre tenga a la mano el número del Centro de Envenenamientos, 1-800-222-1222, y si su niño ingiere este u otro producto tóxico, llame de inmediato.

Fuente y foto (recopilada 1/29/2014): http://www.consumerreports.org/cro/2013/03/laundry-detergent-pods-remain-a-health-hazard/index.htm

Verrugas genitales- preguntas frecuentes

29 de enero, 2014 por Azalia

¿Vuelven a salir las verrugas genitales luego de removerlas?

Luego de recibir tratamiento para eliminar las verrugas genitales, es común que vuelvan a salir, especialmente durante los primeros tres meses posteriores al tratamiento.

¿Cómo evito contagiar a mi pareja?

Cuando una persona en la pareja tiene verrugas genitales, es casi seguro que la otra persona este contagiada también, aunque no tenga verrugas genitales visibles. Además la mayoría de las personas activas sexualmente tendrán algún tipo de VPH en algún momento de su vida, aunque no presenten síntomas. Usted puede usar condones, especialmente si así se lo ha recomendado su proveedor de la salud, pero tenga en mente que los condones no cubren toda el área afectada.

¿Cómo se si las verrugas que tengo son causadas por VPH?

Haga una cita con su proveedor de cuidados de la salud. La mayoría de las veces con tan solo mirar las verrugas genitales, se puede hacer un diagnóstico. Si hay dudas es posible que se requiera hacer una biopsia del tejido, pero esto solo se hace en casos muy específicos.

¿Por cuánto tiempo tengo que cuidarme de no pasar las verrugas genitales a otra persona?

El hecho que una verruga haya desaparecido, con o sin tratamiento, no garantiza que la persona ya no es contagiosa. No es posible saber por cuanto tiempo una persona se mantiene contagiosa luego de haber tenido verrugas genitales.

¿Qué sucede si no recibo tratamiento para eliminar las verrugas genitales?

Si las verrugas no son tratadas puede que se eliminen por si solas, que permanezcan en el área o que se multipliquen y aumenten en tamaño. Si las verrugas causan dolor, picor o le molestan por su apariencia, usted puede recibir tratamiento para eliminarlas. Recuerde que las mismas pueden volver luego de recibir tratamiento.

¿Necesita una cesárea porque tiene verrugas genitales?

No se recomienda una cesárea a todas las mujeres que tienen verrugas vaginales. Muy pocas veces las verrugas complican el embarazo o afectan al bebé.  No se sabe si una cesárea puede prevenir el contagio en el bebé. Siendo la cesárea una cirugía mayor, la mayoría de las veces un parto vaginal es una mejor opción para la mujer embarazada que tiene verrugas genitales. Su médico debe discutir esto en detalle con usted, ya que cada caso es diferente.

Fuentes (recopiladas 1/29/2014): http://www.cdc.gov/std/spanish/STDFact-HPV-s.htm  http://www.cdc.gov/std/hpv/common-clinicians/InsertGW.pdf

¿Necesita una cesárea porque tiene VPH?

27 de diciembre, 2013 por Azalia

El virus del papiloma humano (VPH) puede causar verrugas genitales, displasia cervical u otras alteraciones en el cuello uterino. Con el debido seguimiento y cuidados casi nunca el VPH complica el embarazo.

Verrugas Genitales

Es común que las hormonas del embarazo hagan que las verrugas genitales crezcan más de lo usual. No use medicamentos de venta libre para tratar estas verrugas. Si las verrugas crecen demasiado o le molestan, su profesional de la salud las puede extirpar de forma segura con cirugía láser o crioterapia (congelación). Si las mismas crecen dentro del canal vaginal, crean una obstrucción y no se pueden extirpar, esto pudiera indicar una cesárea. Sin embargo, no se recomienda una cesárea a todas las mujeres que tienen verrugas vaginales. Muy pocas veces las verrugas complican el embarazo o afectan al bebé. No se sabe si una cesárea pueda prevenir el contagio en el bebé.

Displasia Cervical

Cuando la mujer tiene una lesión en el cuello uterino, ésta puede denominarse displasia o NCI (neoplasia cervical intraepitelial). Este tipo de lesión casi nunca se trata en el embarazo. Pero sí se observa utilizando la colposcopia. Tampoco es necesario hacerle una cesárea por tener este tipo de lesión. El riesgo de contagio a su bebé es muy bajo, en comparación al riesgo de hacer una cirugía mayor como lo es la cesárea.

La gran mayoría de las veces un parto vaginal es una mejor opción para la mujer embarazada que tiene VPH. Su médico debe discutir en detalle el tema del VPH y su embarazo. Recuerde que muchas veces las lesiones en el cuello uterino leves se resuelven por su cuenta y usted no debe alarmarse. Lo que sí es importante es que realice sus controles de Papanicolaou (Pap), citologia o colposcopia regularmente. Ésta es la mejor manera de controlar el VPH.

¿Qué pescados puede comer en el embarazo?

10 de junio, 2013 por Azalia

El pescado es un alimento muy saludable. Es rico en ácidos omega 3, selenio, hierro, proteínas  y zinc. Las grasas en los pescados son únicas y proveen muchos beneficios durante el embarazo para usted y su futuro bebé. Por ejemplo mejoran la salud de su corazón, pudieran ayudar a evitar o mejorar la depresión, promueven el desarrollo del cerebro y la visión de su bebé, entre muchas otras funciones.

Sin embargo, la contaminación en nuestros océanos, lagos, ríos y arroyos ha hecho que muchos pescados tengan niveles tóxicos de mercurio, que es especialmente dañino para los bebés que se está desarrollando. El mercurio puede dañar muchas partes del cuerpo, incluyendo el sistema nervioso, los pulmones, riñones, la visión y audición. La severidad del riesgo depende de la cantidad de mercurio a la cual la persona se expone. El riesgo es mayor para los fetos y los niños. Por esto debe tener especial precaución con los pescados que consume en el embarazo.

El Consejo para la Defensa de Recursos Naturales de los EE.UU., (NRDC, por sus siglas en inglés) provee una guía sobre el contenido de mercurio en los pescados que puede ser de mucha utilidad.  De acuerdo a esta guía los pescados o mariscos que se consideran con bajo contenido de mercurio son: anchoas, merluza, romero, pez mantequilla, bagre, sábalo, almeja, rodaballo, tilapia (mojarra), cangrejo (EE.UU.), cangrejo de río, calamar (chipirón), gurrubata, abadejo (del atlántico), lenguado del pacífico, arenque, ostra, mújol, caballa, percha de mar, platija, abadejo, salmón(enlatado o fresco), sardina, camarón, vieira y pescado blanco. Los pescados con un contenido demasiado  alto de mercurio no se deben comer antes o durante el embarazo, esto son: caballa gigante, aguja, pargo alazán, tiburón, pez espada, blanquillo, atún (ahí).

Si no encuentra el pescado que usted consume en los recursos adjunto verifique con el departamento de recursos naturales locales sobre el contenido de mercurio del mismo. Si no logra verificar el contenido de mercurio de ciertas especies de pescado, evite consumirlos hasta que pueda corroborar que son seguros para el consumo.

¿Qué le gusta comer en su embarazo?

8 de marzo, 2013 por Azalia

Algunas embarazadas tienen cambios drásticos en los alimentos que les agradan o disgustan comer durante el embarazo. Por ejemplo, a mí me fascinaba comer plátanos. Pero no podía oler o comer ciertas cosas que antes me gustaban. Las hormonas del embarazo juegan un papel importante en estos cambios.

¿Qué es la aversión a los alimentos?
La aversión a los alimentos es lo opuesto del antojo: en vez de desear intensamente una comida, usted no desea comerla en absoluto.  Al igual que los antojos, muchas embarazadas tienen aversiones a ciertas comidas. Quizás descubra que tiene aversión a comidas con olores muy fuertes, como la cebolla, el ajo, el café, las hamburguesas y los huevos. Es posible que le suceda al principio del embarazo con las náuseas del embarazo.

Trate de encontrar sustitutos de las comidas que le disgustan. Por ejemplo, si le disgusta la carne, sustitúyala por un alimento que contenga mucha proteína, como frijoles o cereales para el desayuno fortificados. Si siente aversión por los productos lácteos, busque otras fuentes de calcio, como verduras de hojas verde oscuro o jugo de naranja fortificado con calcio. Si un alimento es fortificado, significa que le añadieron nutrientes, como proteína o calcio.

Quizás tenga aversión a comidas que nunca le gustaron. O tal vez le haya gustado una comida antes del embarazo que ahora no puede soportar. Después del embarazo, la mayoría de las mujeres suelen volver a comer los alimentos que antes les gustaban. Pero a veces la aversión permanece durante largo tiempo, incluso después del nacimiento de su bebé.

A algunas embarazadas se les antojan cosas que no son alimentos. A esto se le llama “pica”. Comer sustancias no comestibles durante el embarazo puede causarle problemas a usted y a su bebé. Además de ser peligroso, dependiendo de lo que usted coma, también puede hacerla sentir llena y tal vez no consuma alimentos más sanos. Las sustancias no comestibles incluyen:

  • Hielo
  • Arcilla
  • Almidón de lavandería
  • Cera
  • Café molido o borra de café
  • Tierra

Si se le antojan cosas no comestibles, avísele a su profesional de la salud. Aunque esto parece algo muy raro, les ocurre a algunas mujeres. La forma más común de pica es comer hielo. Esto puede causarle caries y puede ocurrir en respuesta a una deficiencia nutricional. Debe hablar con su profesional de la salud si nota que se le antoja comer hielo o si es algo que hace frecuentemente.

Radiación durante el embarazo que no es sobre el vientre

17 de octubre, 2012 por Azalia

Puede ser que usted esté preocupada, no porque le hayan tomado un placa de rayos X en el área del vientre, sino porque se le hizo sobre otra parte del cuerpo. También puede inquietarle el que sostuvo a su hijo mientras le hacían la prueba o ha estado en un recinto mientras ésta se le hacía a otra persona.

Cuando a una mujer, embarazada o no, se le toma una placa de rayos X, se le coloca un delantal de plomo que le cubre el vientre. Muchas a veces se le cubre el cuello. Esto se hace rutinariamente cuando el dentista toma una placa. Si le hacen una mamografía, seguramente le dan una cubierta de plomo para que se la coloque alrededor de la cintura y otra para el cuello. Como explica la Sociedad de Física de la Salud (HPS, por sus siglas en inglés), la máquina de rayos X tiene un cono y un filtro; la radiación va enfocada en forma muy precisa a la parte del cuerpo que se quiere examinar. La radiación que se dispersa y le puede llegar a su bebé es mínima o inexistente.

Pero aun si no se le colocó un delantal, no debe preocuparse. En caso de duda, su profesional de la salud puede hablar con el radiólogo que hizo la prueba.

A veces es necesario que usted acompañe a uno de sus hijos pequeños para que le tomen una placa. Puede ser que usted tenga que sujetarlo. La radiación que le llega a usted es mucho menor de la que le llega a su hijo. Y si usted se pone un delantal de plomo, la radiación que le llega es aún menos. Recuerde que a toda mujer, embarazada o no, que entra a un cuarto donde se están tomando placas de rayos X le deben ofrecer un delantal de plomo.

Algunas mujeres se preocupan porque acompañaron a un adulto a una prueba y esperaron en el cuarto contiguo. Como explica la HPS, las paredes de los cuartos donde se toman las placas están recubiertas con plomo, concreto u otras sustancias que evitan que la que la radiación se filtre a otro cuarto.

Si usted trabaja en el campo de la salud, ya sea en medicina, dentistería o veterinaria, y toma placas de rayos X o está presente durante procedimientos en los cuales se utiliza radiación, hay medidas que usted puede tomar para protegerse.

Envíe sus preguntas a preguntas@nacersano.org  Nuestras educadoras en salud están disponibles para ofrecer tranquilidad y apoyo al resolver sus dudas.

Radiación durante el embarazo: el abdomen

15 de octubre, 2012 por Azalia

Si se le recomienda tomarse una placa de rayos X sobre la zona del abdomen, le deben preguntar si usted puede estar embarazada. En caso de que esto sea posible, se le hace una prueba de embarazo. Aun en el caso de que sea necesario tomar una placa de rayos X para hacer un diagnóstico, esto no debe causarle preocupación.

Éstas son las preguntas que usted debe discutir con su profesional de la salud:

  • ¿Es absolutamente necesario para hacer un diagnóstico el tomar esta radiografía? Recuerde que el no hacer un diagnóstico certero puede ser más peligroso que hacerse la prueba.
  • ¿Cuánta radiación en total recibiré? La radiación que un organismo recibe se mide en unidades llamadas rads. Según el Congreso Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG, por sus siglas en inglés), un nivel de radiación menor de 5 rads no aumenta el riesgo de defectos de nacimiento, restricción del crecimiento del bebé o el peligro de un aborto espontáneo. Una sola placa no representa un peligro para el bebé: al bebé le llegan alrededor de 0.1 rads. Para que haya un riesgo de un aborto espontáneo o un defecto de nacimiento, la radiación debe ser más de 20 rads.
  • ¿Si se deben tomar varias placas, o si se debe hacer una tomografía computarizada, se puede posponer el examen? ¿Se puede usar menos radiación? ¿Se puede hacer otro tipo de prueba, como una resonancia magnética, o un ultrasonido?

Aun si le toman una o varias placas antes de saber que está embarazada, no debe preocuparse demasiado. Según la Sociedad de Física de la Salud (HPS, por sus siglas en inglés), mucho depende del momento en el cual se hizo la prueba.

  • En las 2 primeras semanas después de la concepción, el embrión no resulta afectado; y si resulta afectado, probablemente ocurra un aborto espontáneo.
  • Entre las semanas 3 a 8, el embrión no se ve afectado a no ser que la exposición sea bastante mayor a 20 rads.
  • El bebé es más vulnerable entre las semanas 8 a 15 después de la concepción. Se calcula que en esta etapa hay un riesgo si la exposición es mayor a 30 rads.
  • De la semana 20 en adelante, prácticamente ninguna de las pruebas diagnósticas que utilizan rayos X afecta al bebé.

En conclusión, no debe preocuparse si le han tomado una placa de rayos X para un diagnóstico. Si se da cuenta que está embarazada después de haberse tomado varias placas, su profesional de la salud puede hablar con el radiólogo que hizo las pruebas. Se puede hacer una evaluación del riesgo según el tiempo de embarazo y la dosis que usted recibió.